O bolo do software livre

Por definição, software livre não é software gratuito (embora possa ser). Estamos falando de liberdade, ou seja, o software livre é aquele que pode ser usado, copiado, estudado, modificado e redistribuído sem restrição.

Por que isso é importante para as pessoas comuns, que não são técnicos e querem apenas usar seus equipamentos de informática com o menor esforço possível?

Em primeiro lugar porque atualmente, e cada vez mais, a maioria dos objetos e serviços que produzimos e consumimos, contém algum tipo de software. Grandes áreas da atividade humana, como a cultura, o jornalismo, a ciência, a medicina, a educação – enfim, quase tudo! – serão radicalmente alterados pelo emprego de software.

Uma boa forma de deixar claro o que é o Software Livre é fazer uma analogia com uma receita de bolo. Você cria uma receita de bolo e a distribui para outras pessoas para que elas também possam fazer o bolo. Algumas dessas pessoas percebem que podem mudar um ingrediente ou mudar algo no modo de preparo para tornar o bolo ainda melhor.

Como funciona o oposto, o software proprietário? Você vende o bolo, ninguém sabe como foi feito, do que foi feito e devem sempre comprar seu bolo. E se alguém tentar fazer um bolo, você o processa.

De um ponto de vista mais amplo, são enormes as vantagens que países com problemas financeiros podem ter com a adoção de softwares livres. Além de ter um sistema operacional confiável, o custo é baixo, o que permitirá até mesmo a inclusão digital para muitos que nem têm acesso a tecnologia. Tais países teriam acesso a um sistema operacional e programas de extrema qualidade. Com isso, gerariam avanços na educação, formação de profissionais e contariam com todo o apoio e suporte da comunidade envolvida.

Para países em desenvolvimento, como o Brasil, não podem se contentar em comprar bolo pronto. Devemos ser capazes de fazer nosso próprio bolo e, mais importante, permitir que nossos vizinhos e as outras nações também possam usar a receita do bolo.


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